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达尔文的故乡

英国小镇 Shrewsbury 是达尔文的故乡。这里有丰沛的水系、星罗棋布的公园、历史悠久的建筑。这里没有如织的游人,是一座安静的小镇。

9月初,学校的学习任务告一段落,国际生们纷纷准备回国。但大部分人由于论文或者旅行计划等问题,还要再多待一段时间。大量短租需求突然涌现,使本地公寓的生意一时十分火爆。

看着 Airbnb 上比平时高了百分之二百的房租。我决定离开这座城市,去别处居住一段时间。

达尔文的故乡

Shrewsbury 是达尔文的故乡。这是一座有很多河流,很多桥,很多公园的小镇。人不多,十分安逸。

这并不是我第一次来这里。寒假我曾周游英国,游历 11 座城市,我对 Shrewsbury 颇有好感。因此这次离开英国之前,我选择故地重游。

房东

房东是一对老夫妻,有很多孩子。现在孩子已经和他们分开居住,所以剩下了许多空房。我住的是他们小儿子的房间。

我还记得,一次早餐之后,我问女房东英国还有像 Shrewsbury 这样美丽的小镇吗?房东对我的问题有些不解,她说: everywhere in this country。嘿嘿嘿,这回答可有些过于骄傲了。英国美丽的小镇不少,但此地的风景绝对算得上中上水平了。

夫妻俩日子过得讲究,早上要喝茶,晚上要下馆子。只有中午吃得简陋一点,一般是烤面包或者三明治。

他们下午会去遛狗。狗是一只小母狗,唤作莉莉。

有天我去超市买东西,正好遇见他们遛狗回家。逆着夕阳,两人牵手回家的场景让我有一瞬间的恍惚,仿佛我看到的是两个夕阳下的青年。他们脸上明媚的笑容和热情的招呼让我忘记了他们的年纪。

屋里屋外

他们的房子是个独栋别墅,有车库和后院。从房子的年龄看,他们已经富裕了很多年。

我房间的窗外是一片森林。夜晚森林里黑得诡异,让人想起中世纪的欧洲。白天森林里阳光普照,林间空地上,几个孩子在做游戏,边上是孩儿妈,坐在木头长椅上发呆。

房东很有品味,屋里挂着很多抽象到看不懂的布艺和画,桌子上摆着陶的木的装饰品。当然,最使人羡慕的还是他们的阳光房,布置得实在是太美啦!

小镇风光

房东家在郊区,但距离小镇不算太远,步行半小时就能到镇上。

这里和大多数英国小镇一样,有许多老房子和老街道。数百年前的城市风貌一直延续到了今天。

众多的水系、桥梁、公园组成了这座小镇迥异的风景线。

一条凶狠霸道的链子!

后记

英国城市的优点可以归结为以下三点:

  1. 英国的主要产业是金融、教育和文化产业。这些行业污染低利润高,所以英伦三岛才有如此美丽的自然风光。

  2. 近代城市文明是英国率先建立起来的。无论是建筑技术还是审美都是一脉相承。所以英国的古建筑和现代建筑之间能够相处融洽、相得益彰。

  3. 英国的城市一般规模小车流小,很少有建宽大主干道的需求。客观上道路对行人通行的切割和限制就少了很多,于是更加 walkable。

这些因素共同造就了英国独特的城市风貌和交通格局。其中的某些优点中国还无法复制。但有些经验,或许可以启发当代中国的建设者。尤其是和英国城市格局相近的中国县城和小镇,他们颇能借鉴英国在城市交通、景观园林、商业布局等方面的设计。